Archive for Economie

Een plezierige en strijdlustig middagje Amsterdam

zondag 23 oktober 2016

Wederom demonstreerden we tegen TTIP en aanverwante verdragen, en we waren met best veel. Achtduizend deelnemers, meldde de organisatie ter plekke ook. Media, bijvoorbeeld de NOS, kwamen met hetzelfde cijfer. Binnen de breed opgezette demonstratie weerklonk ook een radicaler geluid, vanuit een antikapitalistisch/ antiautoritair blok waartoe Autonomen Brabant had opgeroepen en waar ik opgewekt aan meedeed. Dat radicale blok telde op het hoogtepunt ergens tussen de vijftig en de honderd mensen. Dat was een flinke toename, vergeleken bij eerdere soortgelijke blokken bij soortgelijke demonstraties. Tel daar de goeie sfeer en het zonnige weer bij op, en je hebt de ingrediënten voor een plezierige een strijdlustige zaterdagmiddag in Amsterdam. Continue reading “Een plezierige en strijdlustig middagje Amsterdam” »

Levendig demonstreren tegen TTIP

zaterdag 28 mei 2016

Tegen de duizend mensen droegen afgelopen middag in Amsterdam door hun deelname bij aan een levendig protest tegen het alom omstreden en verafschuwde investeringsverdrag TTIP. De demonstratie maakte deel uit van een actiedag tegen TTIP.  Vanuit Tilburg en Eindhoven waren we met een aardig groepje naar Amsterdam gegaan om mee te doen. We vormden daar samen met anderen een antikapitalistisch/ anti-autoritair blok  waartoe onder meer vanuit Autonomen Brabant was opgeroepen, om een radicaler, anarchistisch geluid in de demonstratie te laten zien en horen. Continue reading “Levendig demonstreren tegen TTIP” »

Volkswagen, Griekenland en het Rijnlandse model

En, zijn we allemaal verbaasd over Volkswagen als mega-milieufraudeur? Geschokt misschien, of wellicht verbijsterd? Is daar eigenlijk wel veel reden voor? Een grote onderneming die regels overtreedt om marktaandeel te vergroten, afzet te vergroten of op andere manier de winstgevendheid te vergroten ten koste van personeel, klant en/of milieu… Is dat niet wat je krijgt waar de markt regeert, waar het winstbejag zich op de keizerstroon heeft gehesen?

De schaal van deze fraude is wel opmerkelijk, evenals het cynisme ervan. Het ging allemaal volstrekt moedwillig, er was geen sprake van dat er alleen ergens in het vage grensgebied van de regelgeving werd geopereerd. De samenvatting van NRC  is helder: “Vorige week maakte de Amerikaanse milieuwaakhond EPA bekend dat het had ontdekt dat Volkswagen op grote schaal knoeide met software in dieselauto ‘s. De software zou kunnen waarnemen wanneer er een emissietest werd uitgevoerd, om dan op een schoner programma over te schakelen waardoor het leek alsof de auto ’s zuiniger waren.” Zo kon het bedrijf haar dieselauto’s presenteren als milieuvriendelijk, wat zedus niet waren. Goed voor de afzet, slecht voor het milieu, en natuurlijk doodgewoon bedrog. Intussen weten we dat ook in Europa aldus gemanipuleerde Volkswagen-auto ’s op de markt zijn gekomen. In totaal gaat het om een slordige elf miljoen auto ‘s.

Het bedrijf heeft de boel opgelicht ten bate van het rendement. Maar ook de staat is verantwoordelijk. Erg indrukwekkend zijn de controles op milieunormen duidelijk niet, anders zou een fraude nooit deze omvang hebben gekregen. Natuurlijk is er een soort race gaande waarin bedrijven een technische trukendoos inzetten om zo goedkoop mogelijk te produceren en tegelijk binnen milieunormen te blijven of minstens te doen alsof. Van een vergelijkbare gedrevenheid en inzet om bedrog door te prikken en de inzet van trucs binnen de milieuperken te houden is aan de e kant van overheden veel minder sprake. Dat is niet zo vreemd: staten zijn verbonden met grote bedrijven. De export van Volkswagen als multinationale onderneming is tegelijk de export van Duitsland als economische grote mogendheid. Staat en kapitaal zijn twee handen op één buik. Het het kapitaal gaat voor de platte winst. De staat schept de voorwaarden, incasseert belasting incasseert en houdt de schijn van rechtvaardigheid en milieuzorg hoog. Maar veel meer dan schijn is het niet. Dat blijkt nu weer.

De hele zaak gaat verder dan Volkswagen alléén. De hele Duitse auto-industrie raakt in diskrediet. Dat effect wordt versterkt als Volkswagen niet de enige blijkt te zijn. BMW wordt al genoemd als bedrijf dat het met milieunormen ook niet erg nauw neemt. Het aanzien van Duitsland als economische mogendheid lijdt grote schade. “Is ‘Made in Germany’ nog wel het waarmerk van betrouwbaarheid en eerlijke ingenieuwskunst?”  zo vat Trouw de stemming samen. Het wijst ook op een amusante link die het Italiaanse blad Repubblica legde. “Duitsland was de aanklager in de Griekse crisis. Afgelopen weekend heeft Tsipras de beklaagdenbank verlaten en is Duitsland er zelf in terecht gekomen.” Zoiets! Als Merkel of één van hara klonen of vazallen nog een sneert over Griekse corruptie, dan hoef je maar heel zachtjes ‘Volkswagen’ te fluisteren. Punt duidelijk.

Daar kunnen we nog wat aan toevoegen. Sociaaldemocraten hebben het in discussies over doorgeschoten marktwerking graag over het Rijnlandse model als alternatief voor het Angelsaksische model. Dat Angelsaksische model staat dan voor het kapitalisme zoals dat in de VS en Groot-Brittannië bestaat, met een overigens door overheden zelf op hol gebrachte ‘vrije markt’. Het Rijnlandse model staat dan voor een goed gereguleerd en gestroomlijnd kapitalisme waar de scherpe kantjes door overheden met wet- en regelgeving zijn afgehaald. Het Rijnland is een stuk Duitsland, en dat land is dan van dat Rijnlandse model ook het boegbeeld. Welnu, we weten nu hoe het Rijnlandse model kan worden gesymboliseerd: als een file van elf miljoen frauduleus vervaardigde en op de markt gebrachte milieuvervuilende auto ‘s.

Peter Storm

Grexit of geen Grexit? Is dat de vraag?

woensdag 17 juni 2015

Grexit is deze weken het wachtwoord: het uit de euro stappen van Griekenland. Zo ’n stap komt dichtbij nu een akkoord tussen Griekse regering en geldschieters van/ via IMF, Europese centrale Bank en EU maar niet tot stand komt. Intussen dringt de tijd, met weer een deadline in zicht voor voldoen aan betalingsverplichtingen. Is de dreigende Grexit werkelijk de ramp die er veelal in wordt gezien? Is het eigenlijk wel meer dan bluf? Continue reading “Grexit of geen Grexit? Is dat de vraag?” »

Blockupy: beeldvorming rond terechte actie

woensdag 18 maart 2015

Vandaag verheffen duizenden mensen hun stem tegen het Europese bezuinigingsbeleid. Nee, ik doe het niet op het ‘uitbrengen van je stem’ in de verkiezingen vandaag. Wie het niet kan laten wens ik veel plezier, een frisse neus kan echter ook zonder dat het voordeel ervan onmiddellijk tenietgedaan wordt door de bedwelming van het stemhokje te incasseren. Maar dit terzijde. Ik doel op het daadwerkelijk doen gelden van een stem tegen bezuinigingsbeleid, door de straat op de gaan, politieblokkades, en waterkanonnen en arrestaties te verduren, in de Duitse stad Frankfurt. Vandaag is de dag dat, onder de vlag van Blockupy,  mensen actie voerden tegen de opening van het nieuwe gebouw van de Europese Centrale Bank ECB in die stad. Dat is de aanleiding. De diepere reden: mensen wijzen het neoliberale bezuinigingsbeleid af, en voerden daarom vandaag actie. Continue reading “Blockupy: beeldvorming rond terechte actie” »

Orwell en de economie: meevaller als tegenvaller

vrijdag 16 mei 2014

‘De economie’ heet een wetenschap, maar is in werkelijkheid een absurdistisch woordenspel. Dat blijkt vooral uit het gegoochel met de woorden ‘meevallers’, ‘tegenvallers’, ‘groei’ en ‘krimp’. Immers, je zou denken dat meevallers en groei positief zijn, terwijl tegenvallers en krimp duiden op slecht nieuws. Zet het maar uit je hoofd, dat verband.

Continue reading “Orwell en de economie: meevaller als tegenvaller” »

Dít doet de crisis, dit roept om 1 Mei-actie

donderdag 17 april 2014

We horen van meevallers, we horen van groei, van een eind aan de recessie. Het zal wel. Maar recessie of niet, 0,1 procent groei of 0,1 procent krimp, de crisis woedt voort en hakt er in. Een handvol berichten maken duidelijk hoe. Als je nog niet voldoende gemotiveerd was om stevig aan 1 Mei-actie deel te nemen, dan trekt dit je hopelijk alsnog over de streep. Continue reading “Dít doet de crisis, dit roept om 1 Mei-actie” »

Economische groei teruggekeerd (4): Deflatie, bezuinigingen en verzet

zondag 23 februari 2014

Een haperende economie in trekpaard China; een dreigende nieuwe crash in trekpaard VS dat intussen haar financiële injecties waarmee het paard vooruit wordt gejaagd aan het afbouwen is… Ziedaar twee tikkende tijdbommen, die de fragiele economische groei in een handomdraai in nieuwe krimp kunnen doen omslaan. En intussen is aan de horizon een depressie-symptoom verschenen: “IMF waarschuwt voor deflatie in Eurozone”. Continue reading “Economische groei teruggekeerd (4): Deflatie, bezuinigingen en verzet” »

Economische groei teruggekeerd (3): Twee tikkende tijdbommen

woensdag 19 februari 2014

Hoe bespottelijk iedere triomfantelijke toon rond het beetje economische groei dat in Nederland geboekt wordt eigenlijk is, valt heel makkelijk aannemelijk te maken. Er liggen enkele loeigrote tijdbommen te tikken in de wereldeconomie. Ontploffen die, of lekt de brandende vloeistof de bom uit, dan is de vraag niet meer ‘krimp of groei?’ Dan word de vraag eerder: ‘beperkte krimp of vrije val? Slepende recessie of aanzwellende depressie?’ En dan doemt meteen een volgende vraag op: hoe stellen linksradicalen zich dan het beste op? Continue reading “Economische groei teruggekeerd (3): Twee tikkende tijdbommen” »

Economische groei teruggekeerd (2): Maar voor hoe lang?

dinsdag 18 februari 2014

Of de door het CBS gemelde economische groei doorzet, staat maar zeer te bezien. Veel zal afhangen van internationale economische ontwikkelingen, en die bevatten nogal wat symptomen van een economische neergang van formaat. Met recessie in belangrijke stukken wereldeconomie, komt de export van Nederlandse bedrijven in de knel. En precies die export, niet de door bezuinigingsbeleid en werkloosheid afgeknepen binnenlandse consumptie, is momenteel de gangmaker van het beetje economische groei dat er momenteel kennelijk is. De groei is terug, zij het in zakformaat. Maar voor hoe lang? Continue reading “Economische groei teruggekeerd (2): Maar voor hoe lang?” »