Archive for 26 september 2015

Links en rechts rond dat Tilburgse stadskantoor

zaterdag 26 september 2015

De besluitvorming over de verbouwing van en rond Stadskantoor 1 in Tilburg vertoonde aan aantal belangwekkende aspecten. De tegenstellingen en breuklijnen liepen dwars door de traditionele links-rechts-tegenstelling heen, en zetten die zelfs vrijwel op de kop. Links was het bestuurlijke establishment dat nota bene een grote projectontwikkelaar ruim baan geeft. Rechts was de oppositie die de straat mobiliseerde tegen de arrogantie van de macht en van het grote geld. Zo leek het althans. De realiteit is complexer, en in zekere zin erg ontluisterend. Vooral voor wat doorgaat voor links maar dat feitelijk in essentiële opzichten allang niet meer is. Continue reading “Links en rechts rond dat Tilburgse stadskantoor” »

Een avond van voorlichting, een avond van ergernis

vrijdag 25 september 2015

De avond was weer eens leerzaam, dat mag gezegd. Op mijn agenda – nou ja, eigenlijk niet maar het kreeg voorrang – stond een bijeenkomst van de gemeente Tilburg over de opvang van vierhonderd vluchtelingen. Een soortgelijke bijeenkomst eerder deze week had al onaangenaam ongastvrije taferelen beleefd, en zojuist hoor ik dat in Purmerend  een gemeenteraadsvergadering over een  asielzoekerscentrum zelfs voortijdig beëindigd werd omdat boze mensen de zaal zo ’n beetje bestormden. Dat vernam ik pas na thuiskomst. Hoe dan ook: ik wilde wel eens van dichtbij meemaken hoe zo ’n bijeenkomst eruit zag en voelde. Erheen derhalve, gelukkig samen met maten waarvan één me had getipt. Het was een belangwekkende ervaring, waarin ergernis jegens mensen in de zaal en ergernis jegens officiële sprekers elkaar afwisselden. De gemeentelijke koffie was echter gratis, dat maakte zaken wat draaglijker. Maar tegen dit soort taferelen helpt koffie uiteindelijk ook niet meer… Continue reading “Een avond van voorlichting, een avond van ergernis” »

Volkswagen, Griekenland en het Rijnlandse model

En, zijn we allemaal verbaasd over Volkswagen als mega-milieufraudeur? Geschokt misschien, of wellicht verbijsterd? Is daar eigenlijk wel veel reden voor? Een grote onderneming die regels overtreedt om marktaandeel te vergroten, afzet te vergroten of op andere manier de winstgevendheid te vergroten ten koste van personeel, klant en/of milieu… Is dat niet wat je krijgt waar de markt regeert, waar het winstbejag zich op de keizerstroon heeft gehesen?

De schaal van deze fraude is wel opmerkelijk, evenals het cynisme ervan. Het ging allemaal volstrekt moedwillig, er was geen sprake van dat er alleen ergens in het vage grensgebied van de regelgeving werd geopereerd. De samenvatting van NRC  is helder: “Vorige week maakte de Amerikaanse milieuwaakhond EPA bekend dat het had ontdekt dat Volkswagen op grote schaal knoeide met software in dieselauto ‘s. De software zou kunnen waarnemen wanneer er een emissietest werd uitgevoerd, om dan op een schoner programma over te schakelen waardoor het leek alsof de auto ’s zuiniger waren.” Zo kon het bedrijf haar dieselauto’s presenteren als milieuvriendelijk, wat zedus niet waren. Goed voor de afzet, slecht voor het milieu, en natuurlijk doodgewoon bedrog. Intussen weten we dat ook in Europa aldus gemanipuleerde Volkswagen-auto ’s op de markt zijn gekomen. In totaal gaat het om een slordige elf miljoen auto ‘s.

Het bedrijf heeft de boel opgelicht ten bate van het rendement. Maar ook de staat is verantwoordelijk. Erg indrukwekkend zijn de controles op milieunormen duidelijk niet, anders zou een fraude nooit deze omvang hebben gekregen. Natuurlijk is er een soort race gaande waarin bedrijven een technische trukendoos inzetten om zo goedkoop mogelijk te produceren en tegelijk binnen milieunormen te blijven of minstens te doen alsof. Van een vergelijkbare gedrevenheid en inzet om bedrog door te prikken en de inzet van trucs binnen de milieuperken te houden is aan de e kant van overheden veel minder sprake. Dat is niet zo vreemd: staten zijn verbonden met grote bedrijven. De export van Volkswagen als multinationale onderneming is tegelijk de export van Duitsland als economische grote mogendheid. Staat en kapitaal zijn twee handen op één buik. Het het kapitaal gaat voor de platte winst. De staat schept de voorwaarden, incasseert belasting incasseert en houdt de schijn van rechtvaardigheid en milieuzorg hoog. Maar veel meer dan schijn is het niet. Dat blijkt nu weer.

De hele zaak gaat verder dan Volkswagen alléén. De hele Duitse auto-industrie raakt in diskrediet. Dat effect wordt versterkt als Volkswagen niet de enige blijkt te zijn. BMW wordt al genoemd als bedrijf dat het met milieunormen ook niet erg nauw neemt. Het aanzien van Duitsland als economische mogendheid lijdt grote schade. “Is ‘Made in Germany’ nog wel het waarmerk van betrouwbaarheid en eerlijke ingenieuwskunst?”  zo vat Trouw de stemming samen. Het wijst ook op een amusante link die het Italiaanse blad Repubblica legde. “Duitsland was de aanklager in de Griekse crisis. Afgelopen weekend heeft Tsipras de beklaagdenbank verlaten en is Duitsland er zelf in terecht gekomen.” Zoiets! Als Merkel of één van hara klonen of vazallen nog een sneert over Griekse corruptie, dan hoef je maar heel zachtjes ‘Volkswagen’ te fluisteren. Punt duidelijk.

Daar kunnen we nog wat aan toevoegen. Sociaaldemocraten hebben het in discussies over doorgeschoten marktwerking graag over het Rijnlandse model als alternatief voor het Angelsaksische model. Dat Angelsaksische model staat dan voor het kapitalisme zoals dat in de VS en Groot-Brittannië bestaat, met een overigens door overheden zelf op hol gebrachte ‘vrije markt’. Het Rijnlandse model staat dan voor een goed gereguleerd en gestroomlijnd kapitalisme waar de scherpe kantjes door overheden met wet- en regelgeving zijn afgehaald. Het Rijnland is een stuk Duitsland, en dat land is dan van dat Rijnlandse model ook het boegbeeld. Welnu, we weten nu hoe het Rijnlandse model kan worden gesymboliseerd: als een file van elf miljoen frauduleus vervaardigde en op de markt gebrachte milieuvervuilende auto ‘s.

Peter Storm

Paus wil koloniale misdadiger heilig verklaren

donderdag 24 september 2015

Ach ja, die progressieve paus, daar heb ik geloof ik nog geen enkel stukje over geschreven. Als de berichten kloppen, dan is het een soort eenpersoonsversie van Syriza. Progressief dus, sociaal voelend en ook zeer milieubewust. O ja, en met zijn schuldbewuste taal over seksueel misbruik is hij ook nog kindvriendelijk, dat zat bij Syriza niet eens in het pretpakket dat intussen met dank aan Tsipras en de troika allang in de papierversnipperaar is beland. En nu is hij – de paus dus, niet Tsipras – op bezoek  bij die andere verlichte geest, Obama Himself, de Man of the Deadly Drones. De wereld mag zich gelukkig prijzen dat ze in handen is van zulke goede geesten. Toch? Continue reading “Paus wil koloniale misdadiger heilig verklaren” »

Tilburgse Lente laat nog op zich wachten

dinsdag 22 september 2015

Afgelopen avond was de gemeenteraad van Tilburg bijeen om over het plan om Stadskantoor 1 te verbouwen ten koste van bomen en publieke ruimte en zelfs deels ten bate van winkels te privatiseren, te beslissen. Afgelopen avond was even verderop ook een manifestatie voor een menselijke houding jegens vluchtelingen. Bij beide activiteiten heb ik mijn neus laten zien, voorzien van rood-zwarte vlag. Hieronder een verslag. Continue reading “Tilburgse Lente laat nog op zich wachten” »

Tilburgse Lente

zondag 20 september 2015

Tilburg staat op het punt een misdrijf mee te maken. Plaats delict: Stadskantoor 1 en directe omgeving. Dreigende slachtoffers: 43 bomen, waaronder een monumentale plataan; plus bewoners van Tilburg, bezoekers en gebruikers van naar binnenstad. Hoofdverdachten; burgemeester Noordanus, wethouder Erik de Ridder en het hele College dat de gemeente (wan)bestuurt. Medeplichtigen aan het dreigende misdrijf: de gemeenteraad van Tilburg? Jij? Ik? Wel als we dit laten passeren. Dat gaan we dus niet doen, toch? Continue reading “Tilburgse Lente” »

De inzet blijft: sloop Kamp Zeist

vrijdag 18 september 2015

De lawaaidemonstratie bij bouwbedrijf De Vries en Verburg, waar ik gisteren aan deelnam, is een stuk beter verlopen dan ik had verwacht. De locatie, het weer, de verwachte opkomst, het werkte allemaal niet mee. Maar het werd een enthousiaste en luidruchtige bedoening, waarmee we ons punt maakten op de stoep van degenen waartegen we ons punt wilden maken: een bedrijf dat een gevangenis voor vluchtelingengezinnen gaat helpen bouwen, is heel verkeerd bezig. Continue reading “De inzet blijft: sloop Kamp Zeist” »

Finland: vrijdag vakbondsprotest tegen bezuinigingen

woensdag 16 september 2015

Finland zal komende vrijdag een flink arbeidersprotest tegen bezuinigingen meemaken. De verwachting is dat scholen dicht zijn en dat treinverkeer door een staking wordt stilgelegd. Het is lang geleden dat er in Finland zo ’n groot arbeidersprotest op de straten verscheen, zo maakt de berichtgeving duidelijk. Continue reading “Finland: vrijdag vakbondsprotest tegen bezuinigingen” »

Red de Zorg: het viel niet tegen en het viel niet mee

 zondag 13 september 2015

Dat viel me niet tegen en dat viel me niet mee, de demonstratie Red de Zorg. De opkomst viel me niet tegen, en was met 15.000 iets boven mij verwachting. De sfeer was levendig en goed. Maar ik zag ook zwakke plekken. En de FNV gaat die niet voor ons verhelpen. Continue reading “Red de Zorg: het viel niet tegen en het viel niet mee” »

Vluchtelingen welkom – doe wat je kunt!

woensdag 9 september 2015

Er keert een tij ten goede. Al die mensen die nu – na de schokkende beelden van vluchtelingen die schipbreukleden op de Middellandse Zee,  opeengepakt zitten op Griekse eilanden, na de foto van het aangespoelde jongetje op de Turkse kust, na de dramatische taferelen rond het station van Boedapest – zeggen: dit kan zo niet, laat het hart spreken, laat die mensen binnen, vang ze goed op, hélp ze – al die mensen laten zien dat twintig jaar Fortuyn en Wilders en Teeven en noem ze maar op de geest van de mensen niet volledig heeft verziekt. Dat is goed, dat tij ten goede. En nodig. Continue reading “Vluchtelingen welkom – doe wat je kunt!” »