Tilburg op 1 Mei: dat pakt niemand ons meer af

zaterdag 2 mei 2015

In Tilburg beleefden we een zeer goede en gezellige Eerste Mei. In totaal namen tussen de veertig en vijftig mensen aan een tweetal levendige activiteiten in dat kader deel. Eerst een manifestatie in de middag. Daarna een samenzijn met lezing in de avond. Zo ‘n Eerste Mei pakt niemand de deelnemers meer af! Continue reading

Antiracisme op vier fronten

donderdag 30 april 2015

Onderstaand stuk schreef ik voor het onlangs verschenen nummer van Buiten de Orde, het blad dat de Vrije Bond uitgeeft.. Daar is het, iets anders geredigeerd, al op papier te lezen onder de titel: “Een verschuiving van panelen – Antiracisme op vier fronten. 

Het landschap van antiracistische strijd in Nederland is de afgelopen vier, vijf jaar tamelijk radicaal veranderd. De gevestigde politiek straalt een beklemmend racisme uit, waarin de PVV voorop loopt terwijl CDA, PvdA en VVD op slechts geringe afstand volgen. Het repressieve deportatiebeleid van staatssecretaris Teeven is intussen al net zo spreekwoordelijk als dat van zijn beruchte voorloper Verdonk. Maar tegen die stroom in verheffen zich stemmen. Die klinken vanuit door racisme getroffen mensen zelf. Continue reading

Rojava tussen revolutie en illusie

dinsdag 21 april 2015

Onderstaand stuk verscheen, in iets anders geredigeerde vorm, eerder deze maand in het blad Buiten de Orde, waar overigens nog veel meer over Rojava te vinden is.

De laatste maanden lezen we veel over ontwikkelingen in Rojava, in Syrisch Koerdistan. In die gebieden wordt geprobeerd om alternatieve bestuursvormen op te bouwen met gelijkwaardige deelname van alle bevolkingsgroepen en participatie van vrouwen in bestuur en in gewapende strijd extra aandacht krijgt. De ontwikkelingen worden door sommigen revolutionairen zo positief ingeschat dat ze spreken van een Rojava Revolutie en actieve solidariteit met die revolutie bepleitten en helpen organiseren. Ik vrees dat de inschatting te optimistisch is en voorbij gaat aan zeer ernstige beperkingen en problemen. Continue reading

Commercie + stedelijk prestige = vandalisme

donderdag 16 april 2015 

Niet alleen het hoger onderwijs kun je uitstekend versjteren met toegepast rendementsdenken. Met musea gaat dat ook uitstekend. Dat is te zien in een reeks zeer leerzame gebeurtenissen in Rotterdam. Bezuinigen, marktwerking en een management waar je als politicus vervolgens leuk de schuld aan kunt geven, alles zit in deze episode. Continue reading

Eerste genocide van de twintigste eeuw?

maandag 13 april 2015

De paus heeft gesproken en Turkije is boos.  De paus heeft de massamoorden op Armeniërs door Turkse militairen aangeduid als de “eerste genocide van de twintigste eeuw”. Turkije wachtte niet lang, “riep kort na de uitspraak de ambassadeur van het Vaticaan op het matje en wil nu ook overleggen met haar eigen ambassadeur in het Vaticaan, meldt persbureau AFP.” Een diplomatiek incident vanwege de kwalificatie ‘genocide ‘die de kerkvorst meegeeft aan moordpartijen die honderdduizenden, mogelijk meer dan een miljoen, Armeniërs in 1915-1916 het leven kostten. Het woord ‘genocide’ is voor deze gebeurtenissen wel degelijk toepasbaar. Toch slaat de paus om meer dan één reden de plank met zijn uitspraak nogal mis. Continue reading

Ontruiming Maagdenhuis is tactische terugslag, geen strategische nederlaag

zaterdag 11 april

Wederom heeft het College van Bestuur (CvB) van de Universiteit van Amsterdam (CvB) de rechter erbij gesleept in een poging om studentenactie te breken. Wederom liet ze langs die weg de Mobiele Eenheid (ME) op deze studenten los. Wederom ontruimde die ME een bezet universiteitspand, nu het Maagdenhuis zoals eerder het Bungehuis. Wederom is het studentenprotest hiermee een tactische nederlaag toegebracht, maar niet veel meer dan dat. Dat er een vervolg van strijd komt, daar hoeven we intussen niet in alle ernst aan te twijfelen. Continue reading

Westerse bommen op Jemen, maar op Westerse straten blijft het stil

woensdag 8 april 2015

Een pro-Westerse mogendheid in het Midden-Oosten gooit bommen op steden en dorpen. Grote aantallen mensen komen erbij om het leven. De VS spreekt in omfloerste taal haar steun voor de luchtaanvallen uit, kondigt zelfs aan om nieuwe wapens te leveren,  en resultaat van inlichtingenwerk met de mogenheid in kwestie te delen. Heb ik het over de moorddadige Israëlische luchtaanvallen op de Gazastrook? Nee. Ik heb het over die ándere pro-Westerse terreurstaat in de regio. Ik heb het over de moorddadige Saoedische luchtaanvallen op Jemen die in veel opzichten sprekend op de Israëlische luchtaanvallen lijken. Er is alleen één opvallend en beschamend verschil. Terecht gingen we vorig jaar met duizenden de straat op om tegen die Israëlische luchtaanvallen te protesteren. Maar nu zitten we nu op onze krent en laten het bij een enkel kritisch stukje. Ja, die nalatigheid geldt tot nu toe ook voor mij. Continue reading

Dear Cheerleaders, we need to have a chat about imperialism

Saturday, 4 April, 2015

Written for Libcom, and just published on my blog there.

In Rojava, in the North of Syria, Kurdish fighters are struggling against IS, Islamic State. That struggle deserves out interest, because it is not just a fight between armed groups fighting for territory but at the same time a struggle for a different social and political order, called Democratic Confederalism. Direct democracy, a central rol of women in the fight and in the running of society, space for people of different ethnic backgound to express themselves and co-determine their own fate, libertarian socialist inspiration and a clear break with the Marxist-Leninist and nationalist orthodoxies of the Kurdish movements involved , the PYD in Syria, the PKK in Turkey with which the PYD is connected… all this gives many people reason to cheer the events as an important revolution – the Rojava Revolution. Others, however, are less convinced, some – myself not excluded – have serious reservations. Exchanges of opinions, sometimes furious ones, have been going on for months now. What follows is a contribution to this polemic.

Continue reading

Over de misplaatste verering van een koloniale topambtenaar

Onderstaand stuk verscheen al op de website van Doorbraak

De strijd tegen racisme kent twee grote obstakels. De eerste is het racistische establishment zèlf en haar steunpilaren, van PVV-politici en VVD-bewindslieden, rechtse columnisten, discriminerende personeelschefs en discotheekbewakers en noem maar op. Maar zij en hun racisme zouden het een stuk moeilijker hebben als dat tweede obstakel er niet was:al die links-van-het-midden intellectuelen en spraakmakers en bloggers, mensen die racisme natuurlijk verfoeilijk vinden, maar vooral ook vinden dat we daarin niet moeten overdrijven. Alsof een conflict verdwijnt door alle kanten van een scherp debat evenwichtig weg te nuanceren. Continue reading

Beste liefhebber van klassieke muziek, kan De Vloek op u rekenen?

donderdag 26 maart 2015

Ook onderstaand stuk verscheen als column op de website van de Autonomen Den Haag.

Okay, dus u houdt ook van klassieke muziek? Ik ook, ik zou niet zonder willen. Gelukkig hoeft dat ook niet. Radio Vier, de klassieke zender van de publieke omroep staat hier vaak aan. Ik heb een zwik CDs met fraais van John Dowland tot en met Chopin en Perotinus, gekregen of gekocht in tijden toen ik voor zoiets nog wat meer budget had. En heel af en toe is een een goede fee die me meeneemt, naar het Concertgebouw, of naar Tivoli Vredenburg, hetgeen me tot grote dankbaarheid stemt. En dan is er YouTube, kosteloos, en je kunt er de complete strijkkwartetten van Beethoven in één link vinden. Wel uitkijken voor die vreselijke advertenties, die houden zich aan geen enkel smaakgevoel en zijn een stuk irritanter dan kuchende concertgangers, of mensen die na het eerste deel van een symfonie al beginnen te klappen, zodat de inzet van het tweede deel veel aan glans verliest. Continue reading